Detección del virus - qRT-PCR

Buenas,

Aparte de la escasez de equipos de ventilación asistida para los casos más severos, que parece ser uno de los problemas más graves, es posible que también sea importante realizar la prueba del virus de forma más extensiva.

El periodo de incubación (desde el contagio hasta la aparición de los síntomas) del COVID-19 es de unos 5 o 6 días de media. El tiempo medio que una persona contagiada tarda en pasar la infección a otra es de entre 4 y 8 días. Estos dos datos combinados sugieren que puede haber una cantidad considerable de contagios presintomáticos [1].

Teniendo en cuenta además que la probabilidad de contagio es mayor justo al final del periodo de incubación, donde aún no han aparecido los síntomas, y que, por otro lado, hay un número alto de casos asintomáticos, la detección precoz podría ayudar a prevenir la expansión del virus de forma significativa.

Existen varias formas de detectar el virus entre los que destacan la detección de anticuerpos y la detección de ARN viral. Esta última se hace gracias a una técnica de amplificación de cadenas de ARN llamada RT-PCR [2] (o qRT-PCR cuando la detección del ARN se realiza mediante espectroscopia de la muestra).

En el caso del COVID-19, parece que la más extendida es esta última [3].

Mis preguntas (un poco en concreto para la gente del personal sanitario): ¿hay algún problema en el suministro de estos equipos, reactivos, etc.? Al final un termociclador no es más que un horno con un control de temperatura un poco preciso, y la detección por espectroscopía consiste en una fuente de luz, un detector y un par de filtros ópticos.. ¿tendría sentido ver si se pueden fabricar equipos si ayudan a realizar más tests? Pienso en un pequeño laboratorio improvisado en cada distrito o pueblo con dos o tres máquinas ¿Podría un ciudadano común realizar su propia prueba (o la de un grupo relativamente grande de personas) si tuviera acceso a un equipo que hiciera el test automáticamente (o a distancia)?

Perdonad si algo de lo que pregunto no tiene sentido porque esto se sale un poco de mi campo.

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Samuel

Referencias:
[1] https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30567-5/fulltext
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC101343/
[3] https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/lab/rt-pcr-detection-instructions.html

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